とうぶのいたみ
頭部の痛み・頭痛

頭部の痛み・頭痛の基礎知識

概要

頭痛の原因の多くは、緊張型頭痛片頭痛です。長年の頭痛持ちの方も緊張型頭痛片頭痛の場合は、適切な診断を受けて、対策と治療を行えば改善が期待できます。

風邪や発熱、副鼻腔炎でも頭痛は起きます。頭痛がすると「頭の怖い病気ではないだろうか」と心配になる人も多いと思いますが、怖い病気である脳出血くも膜下出血は稀です。

あるとき突然頭痛が始まった、意識がもうろうとしている、手足が動かしづらい、ろれつが回らない、喋ることができないといった時には、脳卒中が疑われます。すぐに救急科や脳神経外科の受診が必要な状態です。

原因とメカニズム

頭痛は、その頭痛自体が病気である頭痛と、他の病気を原因とする頭痛に分かれます。前者は緊張型頭痛片頭痛群発頭痛に代表され、これから頭痛の原因として最も多いです。後者はくも膜下出血脳出血髄膜炎三叉神経痛緑内障副鼻腔炎風邪インフルエンザなど多くの原因となる病気があります。

頭痛の中には、頭蓋骨の中の痛みを感じている場合と、頭蓋骨の外の痛みを感じている場合もあります。前者はくも膜下出血脳出血が代表的で、イメージしやすいと思います。後者は三叉神経痛緑内障副鼻腔炎などが代表的です。このように脳以外の部位が原因で、頭痛を感じることもあるのです。

考えられる病気

同じ病気が原因でも、人によって頭痛のあらわれ方は異なります。しかし症状によってある程度病気を推測できますので、参考にしてください。

突然起きた

片頭痛群発頭痛くも膜下出血脳出血などが考えられます。

嘔吐する

片頭痛くも膜下出血脳出血脳腫瘍などが考えられます。

肩こりが強い

緊張型頭痛が考えられます。

めまいがする

くも膜下出血脳出血緊張型頭痛が考えられます。

眼の奥、眼の周りが痛い

片頭痛群発頭痛緑内障などが考えられます。

こめかみや側頭部が痛い

片頭痛群発頭痛三叉神経痛などが考えられます。

表面がピリピリと痛い

三叉神経痛後頭神経痛が考えられます。

頭が重い

緊張型頭痛慢性硬膜下血腫が考えられます。

熱がある

風邪で頭痛が起きることがあります。髄膜炎や脳炎の可能性もありますので、意識がもうろうとしている、手足が動かしづらい、ろれつが回らない、喋ることができないといった症状がある場合は、すぐに受診が必要な状態です。

頭を打った

急性硬膜外血腫急性硬膜下血腫脳挫傷脳しんとうなどの可能性があります。数週間〜数カ月前に頭を打った後、時間をかけて慢性硬膜下血腫になることもあります。

怖い病気

くも膜下出血

ある瞬間に突然激しい痛みが起きることが特徴的です。頭痛の他に意識を失って倒れる、意識がもうろうとする、吐き気、嘔吐など他の症状をともなうことが多いですが、頭痛のみの症状のこともあります。すぐに救急科や脳神経外科への受診が必要な状態です。

脳出血

あるとき突然起こることが特徴的です。高齢者に多いです。頭痛、ろれつが回らない、手足が動きにくい、意識状態が悪いなどの症状がある場合は、脳卒中の可能性が高まります。すぐに救急科や脳神経外科への受診が必要な状態です。

受診の目安

下記のような頭痛の場合、危険な病気が隠れている可能性があります。すぐに医療機関の受診が必要な状態です。

・ある瞬間に突然始まった
・今まで経験したことがないくらい激しい
・いつもと様子が異なる
・頭痛の頻度がだんだん多く、強くなってきている
・50歳以降に、初めて発症した
・手足が動きにくい
・しゃべりにくい
・意識がもうろうとしている
・変なことを言う
がん免疫不全(薬や病気が原因で免疫力が低下していること)の状態である

片頭痛群発頭痛緊張型頭痛は命に別状はありませんが、しっかりと専門家の診断・治療を受ければ、症状が改善する可能性があります。

診療科

脳神経外科/神経内科

頭痛の場合は、脳神経外科や神経内科が適しています。

頭痛外来

片頭痛緊張型頭痛群発頭痛に長年苦しんでいる場合、適切な診断と治療で改善する可能性があります。頭痛に悩まされている方は、お近くに頭痛外来がある場合、受診を考えてみてください。

検査

頭のCT、MRI

くも膜下出血脳出血慢性硬膜下血腫、頭部外傷(脳しんとう急性硬膜外血腫急性硬膜下血腫)、脳腫瘍脳膿瘍などを診断することができます。

腰椎穿刺

腰に針を刺して、脳脊髄液を採取して調べる検査です。髄膜炎や脳炎の診断に役に立ちます。

治療

原因に応じた治療が行われます。

近年は頭痛の治療薬も種類が増えています。片頭痛群発頭痛に対してある薬が効かなくても、他の薬が効くことがありますので、医師に相談しながら試してみてください。

セルフケア

首や肩の緊張、ストレス、不規則な生活、睡眠不足、疲れなどが頭痛の原因となります。以下のようなセルフケアを試してみてください

・首や肩のストレッチをする
・適度な運動をする
・お風呂に入る
・十分な睡眠をとる
・市販薬の頭痛薬(バファリン®Aやロキソニン®S、イヴ®など)を使う